關於致命心絲蟲的那些事!獸醫師教你簡單辨別症狀,輕鬆預防心絲蟲

心絲蟲

台灣氣候濕熱,造就蚊子眾多的環境,是心絲蟲高流行區域,平均每 4 隻狗狗就有一隻感染心絲蟲,流浪狗的感染率更是高達 6 成,初期症狀難以察覺,一旦感染致死率也相當高,是貓狗最常見的傳染病之一,毛主人千萬不可掉以輕心。而感染心絲蟲還有救嗎?該如何戰勝這頭號隱形殺手呢?以下將帶你深入敵營,快速認識心絲蟲,並了解貓狗患病的症狀,及時發現及早治療,最後獸醫師也分享心絲蟲的有效預防方法及治療方針,這裡提醒飼主預防勝於治療,是維護毛孩健康的重要關鍵!

 

什麼是心絲蟲?

心絲蟲是以蚊子為傳播媒介的寄生蟲,直攻毛孩的重要器官,並在體內持續繁殖生長,對身體造成不可復的傷害。貓狗遭心絲蟲感染後,會變成帶原者,體內成蟲交配生下的幼蟲會進入血液,再經由蚊子叮咬傳染給其他健康的毛孩,進而繼續繁殖生長,進入傳染的惡性循環。

犬心絲蟲

狗是心絲蟲的主要宿主,為線狀寄生蟲,可存活 5~7 年,寄生於狗狗的心臟和肺動脈,影響血液循環,損壞心臟與血管,引起心肺功能障礙,嚴重則致死。

貓心絲蟲

貓被心絲蟲感染的機率比狗狗低,為絲狀寄生蟲,僅有 1~3 隻可以長成成蟲,可存活約 2 年,寄生於右心室和肺動脈。因貓的體型較小,幼蟲也能造成嚴重危害,容易在沒有預兆的情況下發生急性猝死。

 

貓狗感染心絲蟲會出現什麼症狀?3 階段為你解密

初期

在感染的前幾個月,心絲蟲還處於幼蟲階段,毛孩多為無症狀或輕微咳嗽,飼主難以察覺,需透過獸醫師篩檢才能檢驗出來。

中期

常見的症狀有食慾不振、活動力下降及運動不耐,導致體重有變輕的趨勢,也有易喘、乾咳、肺部發出異音的現象。

後期

到了感染後期,因心絲蟲已侵襲心臟及其他重要器官,毛孩會出現沒有精神、持續咳嗽、咳血、呼吸困難、貧血、血尿、腹水、肝臟腫大、昏厥、抽搐、休克等異常症狀,若沒有及時治療,最後會因心肺肝腎功能衰竭而去世。

 

延伸閱讀:狗狗又喘又咳怎麼回事!!(神不知鬼不覺的狗狗心絲蟲感染)

 

心絲蟲的有效預防 3 大招,遠離心絲蟲折磨

定期健檢

建議半年至 1 年帶愛狗愛貓去獸醫院進行全身健康檢查,心絲蟲可以透過血檢判斷感染與否,並結合其他的檢查項目,如理學檢查、超音波檢查等,評估毛孩的身體狀況。

使用心絲蟲預防藥物

最有效杜絕心絲蟲的方法就是做好預防工作,市面上有許多種心絲蟲預防用藥,主要分為口服、滴劑和針劑三大種類,各功效、使用頻率和價格也有所不同。使用前先諮詢獸醫建議,並根據毛孩的習慣與身體狀況挑選適合的產品,建議越早開始預防越好,才能大幅降低感染心絲蟲的機率,發揮最大的預防效果。

注意環境衛生

一年四季尤其是夏天蚊子較多的季節,必須為毛孩做好防蚊措施,無論是室內室外都要防範,並定期做居住環境的清潔和驅蟲,消滅蚊子預防叮咬,帶毛孩出門時要避免與流浪貓或狗接觸,以免遭受傳染。

 

心絲蟲治療方式

心絲蟲對器官造成的傷害是永久性且難以回復的,治療療程長且複雜、費用昂貴、承擔風險也高,所以預防的錢真的不要省!因為心絲蟲主要寄生在心肺,會直接影響毛孩的呼吸功能,所以首要關鍵就是要減少毛孩的活動量,避免刺激導致病情惡化。狗狗主要有三種心絲蟲治療方式,透過外科手術夾除蟲體、口服藥及打針的內科治療和長期用藥的緩殺療程,很可惜的是現在對於貓咪尚未有獲准的心絲蟲治療方法,所以要再次強調心絲蟲預防的重要性。

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